Topic outline

  • General

    Palais des Nations, Geneva
    UNCTAD Short Courses
    on Key International Economic Issues
    for Geneva-based Diplomats

    2008 Series

    • Topic 1

      2008 Series - Second session
      (September to December, 2008)

      The secretariat has planned three courses, to be held on Monday 29 September (room XXV), Friday 31 October (room XXV) and Friday 28 November 2008 (room XXIV) from
      10 a.m. to 1 p.m. in the Palais des Nations.

      The courses will be delivered in English, with simultaneous interpretation into Arabic, French and Spanish.

      The secretariat invites permanent missions to nominate delegates who follow UNCTAD or WTO matters in Geneva to attend one or all of the courses, using the attached application form, which should be submitted at least one week before the date of the course. The courses will begin promptly at 10 a.m. to allow sufficient time for debate after the presentations.


      Any queries about the programme should be addressed to:

      Ms. Vlasta Macku; e-mail: vlasta.macku@unctad.org; tel: 022 917 6227; or
      Mr. Mohan Panicker; e-mail: mohan.panicker@unctad.org; tel: 022 917 2561.

      • Topic 2

        29 September 2008
        Palais des Nations, ROOM XXV

        Aid for Trade and development
        The course on Aid for Trade and development will examine issues relating to the nature of the demand for and the supply of Aid for Trade. The first part of the course will take up key principles of Aid for Trade and issues relating to the demand for Aid for Trade and areas of needs in developing countries. The second part will then discuss the issues relating to the supply of Aid for Trade, and the role of UNCTAD and the United Nations in this regard.

        Aide au commerce et au développement
        Le cours examinera des questions en rapport avec la nature de la demande et de l’offre d’aide au commerce. La première partie abordera les principes de base, la demande et les besoins des pays en développement puis la seconde partie abordera les questions en rapport avec l’offre, ainsi que le rôle de la CNUCED et des Nations Unies à cet égard.

        Delivered by: Division on International Trade in Goods and Services, and Commodities
      • Topic 3

        31 October 2008
        Palais des Nations, ROOM XXV

        Adapting to the new energy realities: trade and development perspectives

        Drawing on UNCTAD’s work and activities, the course will give an overview of the energy sector, distribution of global demand and supply, analysis of price volatility and related factors driving such volatility, and recent developments in the energy industry – the energy crisis – and its impact on trade and development. The course will also discuss policies and measures at the national, regional and international levels, and the United Nations’ and UNCTAD’s contribution to ensuring energy availability, accessibility and affordability for development.

        Adaptation aux nouvelles réalités du secteur de l’énergie: perspectives en matière de commerce et de développement
        En s’appuyant sur les travaux et les activités de la CNUCED, le cours dressera un tableau général du secteur de l’énergie ainsi que de la répartition de l’offre et de la demande au niveau mondial, analysera la volatilité des prix et les facteurs qui contribuent à cette volatilité, ainsi que l’évolution récente du secteur − c’est à dire la crise énergétique − et son impact sur le commerce et le développement. Il abordera également les politiques et les mesures adoptées aux niveaux national, régional et international et la contribution de l’ONU et de la CNUCED pour assurer la disponibilité en énergie ainsi que l’accès à cette énergie à un prix abordable pour le développement.

        Delivered by: UNCTAD Task Force on the Energy Crisis

      • Topic 4

        28 November 2008
        Palais des Nations, ROOM XXIV

        Addressing the global food crisis through trade and development strategies
        The course will thus examine key trade, investment and commodity policies, and their role in ensuring sustainable food security and alleviating poverty. The first part of the course will examine the underlying nature and contributing factors to the global food crisis from a trade and development angle. The second part of the course will discuss possible responses to this crisis in terms of trade, investment, and agricultural policies and measures at the national, regional and international levels. UNCTAD’s potential contribution to addressing the crisis will be highlighted, including through the Comprehensive Framework for Action prepared by the United Nations Secretary-General’s High Level Task Force on the Global Food Crisis.

        Stratégies en matière de commerce et de développement face à la crise alimentaire mondiale
        Le cours présentera donc les principales politiques en matière de commerce, d’investissement et de produits de base et leurs contributions à la sécurité alimentaire et à la réduction de la pauvreté. La première partie sera consacrée aux causes profondes de la crise alimentaire mondiale et aux facteurs qui y ont contribué du point de vue du commerce et du développement tandis que la seconde partie examinera les politiques et les mesures qui pourraient être prises dans les domaines du commerce, de l’investissement et de l’agriculture aux niveaux national, régional et international. L’accent sera en particulier mis sur la contribution potentielle de la CNUCED au règlement de la crise, notamment par le biais du cadre de travail complet pour l’action élaborée par l’Équipe spéciale de haut niveau du Secrétaire général de l’ONU sur la crise mondiale de la sécurité alimentaire.

        Delivered by: UNCTAD Task Force on the Global Food Crisis

      • Topic 5

        2008 Series - First session
        (February to June, 2008)

      • Topic 6

        27 June 2008
        Palais des Nations, ROOM XXIV

        SMEs in the global value chain
        In the new global economy, companies now have the ability to source products and services from a variety of vendors at various stages of their operations. “Global value chains” refer to the interrelated production activities performed by firms at different geographic locations. Although several aspects of global value chains are now largely understood, notably its main drivers and governance structure, their impact on SMEs in both developed and developing countries has not yet been thoroughly researched. A recent project conducted by UNCTAD, OECD and the universities of Fribourg and Geneva entitled “Enhancing the role of SMEs in global value chains” aims to shed light on these issues. Based on the findings of case studies, the session will contribute towards raising awareness and sharing best practices on policies that favour the integration of SMEs into global value chains.

        Les PME dans les chaînes mondiales de valeur
        À l’heure de la mondialisation de l’économie, les entreprises ont désormais la capacité de s’approvisionner en produits et services auprès d’un large éventail de fournisseurs à différents stades de leurs opérations. L’expression «chaîne mondiale de valeur» renvoie aux activités productives liées les unes aux autres qui sont exécutées par des entreprises en différents lieux. Si l’on en sait maintenant beaucoup sur plusieurs aspects des chaînes mondiales de valeur, notamment sur les principaux acteurs et les structures de gestion, peu d’études approfondies ont jusqu’à présent été menées sur les répercussions qu’elles ont sur les PME dans les pays développés et les pays en développement. Un projet récemment mis en œuvre par la CNUCED, l’OCDE et les universités de Fribourg et de Genève sur le thème «Accroître le rôle des PME dans les chaînes mondiales de valeur» vise à faire la lumière sur ces questions. Fondé sur des études de cas, ce cours permettra de faire mieux connaître les meilleures politiques qui favorisent l’intégration des PME dans les chaînes mondiales de valeur.

        Delivered by: Division on Investment, Technology and Enterprise Development
      • Topic 7

        28 March 2008
        Palais des Nations, ROOM XXV

        Explaining the capital flow paradox
        The presentation aims to provide explanations for the capital flow paradox, examining factors both in the international environment for development (the United States current account deficit, growth and productivity dynamics in some large developing countries, commodity price developments, and changed behaviour of international investors) and in national macroeconomic and financial policies (shifts in monetary strategies, foreign borrowing, exchange-rate management, reserve accumulation in middle-income countries, and reduced official borrowing of low-income countries). It will analyse the relative importance of national and international factors in explaining changes in different groups of countries. With regard to official flows, it will highlight the fact that multilateral financing has not contributed to net financing of developing countries over many years, as net transfers at the IBRD and IMF have been negative and developing countries are increasingly shying away from borrowing from these sources on account of cumbersome conditionalities and other factors.

        Expliquer le paradoxe des flux de capitaux
        Le cours a pour objet d’expliquer le paradoxe des flux de capitaux, en examinant les facteurs liés à l’environnement international pour le développement (déficit du compte courant des États Unis, dynamique de croissance et de productivité dans certains grands pays en développement, évolution des cours des produits de base et changements de comportement des investisseurs internationaux) et ceux liés aux politiques macroéconomiques et financières nationales (évolution des stratégies monétaires, emprunts contractés à l’étranger, gestion du taux de change, accumulation de réserves dans les pays à revenu intermédiaire et réduction des emprunts officiels dans les pays à faible revenu). Il s’agira d’analyser l’importance relative des facteurs nationaux et internationaux pour expliquer l’évolution de la situation dans les différents groupes des pays. S’agissant des flux de capitaux publics, on s’attachera à montrer que le financement multilatéral ne contribue plus depuis longtemps au financement net des pays en développement, étant donné que les transferts nets de la BIRD et du FMI sont négatifs et que les pays en développement rechignent de plus en plus à emprunter auprès de ces institutions en raison des conditions draconiennes qu’elles imposent et d’autres facteurs.

        Delivered by: Division on Globalization and Development Strategies
      • Topic 8

        29 February 2008
        Palais des Nations, ROOM XXV

        Trade and Environment
        b
        The presentation will focus on contemporary issues that are being debated within WTO and the United Nations. It will examine the interplay between environmental, health and safety requirements, on the one hand, and, on the other, market access for developing countries. It will also look at the importance of private standards for market access. The liberalization of trade in environmental goods and services will be illustrated and the role of organic agriculture as a dynamic economic and export sector, and its role in pro-poor agricultural development, will be highlighted.


        Commerce et environnement
        Le cours mettra l’accent sur les questions d’actualité qui font actuellement l’objet d’un débat à l’OMC et à l’ONU. Il s’agira d’examiner les interactions entre les prescriptions en matière d’environnement, de santé, de sécurité, d’une part, et l’accès aux marchés pour les pays en développement, d’autre part. On s’intéressera également à l’importance des normes du secteur privé pour l’accès aux marchés. Il sera en outre question de la libéralisation du commerce des biens et services environnementaux et du rôle de l’agriculture biologique en tant que secteur économique dynamique et d’exportation, particulièrement important pour un développement agricole favorable aux pauvres.

        Delivered by: Division on International Trade in Goods and Services, and Commodities

        Session Documents